Наш университет имеет долгую и славную историю продолжительностью больше века. Очень важно помнить и сохранять для всё новых поколений новочеркасских политехников самые главные и интересные моменты жизни Политехнического университета в разные годы.

Именно с этой целью на заключительном в 2018 году заседании учёного совета ЮРГПУ(НПИ) прозвучал традиционный доклад директора научно-технической библиотеки Светланы Александровны Вексель, посвящённый тому, как жил и развивался вуз (в те годы – Донской политехнический институт) сто лет назад.

Общеизвестно, что 1918 год выдался переломным для России – в тяжёлое время гражданской войны Новочеркасск порой напоминал настоящий военный лагерь: за четыре месяца – с января по апрель - власть в городе сменилась пять раз. Но даже в это тяжёлое время руководство ДПИ делало всё возможное для непрерывности учебного процесса и сохранения стабильной обстановки в институтских стенах.

В том же году было образовано Всевеликое войско Донское, и ДПИ перешёл в подчинении отдела народного просвещения ВВД. Благодаря содействию Всевеликого войска Донского у вуза появились столь необходимые для обеспечения дальнейшей работоспособности средства. Управление ДПИ осуществлялось Правлением института и Хозяйственным комитетом, чья поддержка благоприятно сказывалась на положении внутри вуза. Для заведования коммунальным хозяйством была введена новая должность – инженер института, эту обязанность исполняли квалифицированные специалисты с высшим образованием.

Тяжёлое военное положение в Новочеркасске не смогло прервать учебный процесс, который шёл в стенах института своим чередом. В 1918 году на первый курс ДПИ было принято 450 человек, по-прежнему обучались здесь и студенты параллельного курса из Петрограда. В имуществе ДПИ в то время, помимо построенных и строящихся корпусов, находились ботанический сад, ферма, конюшня, радиостанция, метеорологическая станция и много других подсобных помещений. Также на базе института функционировала Донская сельская ремесленная учебная мастерская с общежитием для учеников.

Несмотря на присущие тому времени финансовые трудности, сотрудники ДПИ продолжали делать всё возможное для сохранения и преумножения благосостояния вуза. На территории имения, где располагался институт, шла добыча камня, часть из которого шла на продажу, а часть – на нужды строительства. В имении сажали картофель и другие овощи. Благодаря помощи Всевеликого войска Донского у вуза появился собственный трактор, а Отдел народного просвещения посодействовал деньгами для закупки больших запасов подсолнечного масла, зерна и крупы. Материальное подспорье приносили и летние платные курсы для народных учителей.   

Вопреки всем невзгодам Политехнический институт продолжал развиваться. Для ботанического сада были закуплены новые семена и саженцы, а также инвентарь; новым, очень ценным и важным для хорошего учебного процесса оборудованием пополнились горный и химический павильоны вуза. В распоряжении ДПИ оказались даже три локомобиля, полученные на Каменском орудийном заводе.

Одним из главных событий в ДПИ 1918 года стала смена ректора института.  Профессора Петра Петровича Сущинского на посту главы вуза сменил профессор Николай Семёнович Успенский. В сентябре 1918 года вуз получил новое имя – Донской политехнический институт имени войскового атамана Алексея Максимовича Каледина. Сохранились свидетельства, что преподаватель ДПИ, известный донской художник И.И. Крылов предложил написать портрет атамана А.М. Каледина для зала Совета института «масляными красками величиной 1х1 аршин (70х70 см) за 800 руб. в месячный срок». Портрет был написан и, предположительно, находился в здании на ул. Александровской, но впоследствии был утрачен.

Институт всё также пользовался большой популярностью студентов многих регионов страны – в ДПИ желали продолжить образование студенты Петрограда, Харькова и многих других городов. Помимо дневных в вузе проводились также и вечерние занятия. Первые поточные лекции прошли в Первой химической аудитории.  

Сложная военно-политическая обстановка не нарушила работу талантливых учёных Политехнического института, которые продолжали успешную научную деятельность по основным направлениям исследований. Так, известный ботаник, профессор В.М. Арциховский разработал революционный метод аэропоники – выращивание растений без почвы, а профессор Полынов проводил успешные исследования в области минеральных удобрений. Фундаментальность научных исследований новочеркасских политехников в то время прекрасно иллюстрирует высокий уровень развития науки в вузе, а также свидетельствует об ответственности, которую ощущали учёные перед своими преемниками.

Также в стенах ДПИ регулярно проводились публичные лекции и торжественные мероприятия,  посвящённые годовщинам важных научных событий, продолжались публикации научных трудов. Целый дом занимала фундаментальная библиотека, насчитывающая 12 тысяч наименований книг и около 750 журналов. Библиотека ДПИ, бесспорно, являлась одной из лучших библиотек по научно-техническим вопросам на всём юго-востоке России.

Конец 1910-х годов выдался очень непростым как для Новочеркасска, так и для всей страны, но руководство и профессорско-преподавательский состав Донского политехнического института смогли сделать всё необходимое для того, чтобы политическая ситуация в регионе никоим образом не сказалась на жизнедеятельности вуза. ДПИ сумел благополучно пережить все трудности благодаря мощной материальной базе, рачительному использованию средств, отличной организации руководства, слаженной работе и высокой гражданской ответственности коллектива.

Бесспорно, помощь, оказанная институту Правительством Всевеликого войска Донского, сыграла огромную роль в деле развития и поддержания жизнедеятельности ДПИ в те годы.

Донской политехнический институт в 1918 году