За 110-летнюю историю наш университет возглавляли 22 руководителя, 9 из них были выпускниками родного вуза. Интересно, что чаще других ЮРГПУ(НПИ) возглавляли химики (пять раз). В разное время эта должность была назначаемой или выборной. В период с апреля 1930 по март 1933 года, когда ДПИ был разделен на семь самостоятельных отраслевых вузов, каждый из них имел собственного руководителя, назначаемого вышестоящим ведомством.

Первый директор Донского политехнического института Н.Н. Зинин (1907-1910) был назначен приказом министра торговли и промышленности, в ведомство которого тогда входил ДПИ.

Первым выборным ректором института стал профессор П.П. Сущинский, который впоследствии трижды (с перерывами) избирался ректором ДПИ (1917-1918; 1922-1924; 1926-1928).

Первым партийным руководителем нашего вуза стал 30-летний выпускник Института Красной профессуры В.П. Егоршин (1928-1929).

Первым выпускником нашего вуза, который стал его руководителем, был Д.П. Сёмченко. Выпускник химического факультета ДПИ 1930 года стал сначала директором Новочеркасского Индустриального института (1938-1939), а затем ректором НПИ (1949-1952).