Подготовка к созданию в Области войска Донского высшего учебного заведения началась ещё в 1870-е гг., когда местные власти и общественность, неоднократно поднимали вопрос о создании в Новочеркасске университета. С развитием экономики региона эти просьбы стали звучать всё чаще.

Согласно Высочайше утверждённому 2 марта 1907 г. положению Совета Министров, было установлено: «признать целесообразным учреждение Донского Политехнического института в городе Новочеркасске в составе отделений: горного, инженерно-мелиоративного, механического, химического и коммерческого, предоставить министру торговли и промышленности открывать таковые отделения по мере надобности и в зависимости от имеющихся средств» (3 ПСЗ. Т. 27. № 28966).

Значительную роль в основании вуза сыграло донское казачество. Войсковая администрация в 1906 г. предложила передать на сооружение института 22 тыс. рублей, 200 тыс. жертвовали на строительство первого вуза торговые казаки, еще 100 тыс. рублей - донское дворянство. Уже после принятия решения об учреждении политехнического института в Новочеркасске 13 июля 1907 г. Войско Донское при содействии премьер-министра П.А. Столыпина добилось в военном министерстве выделения из войскового капитала 500 тыс. рублей золотом на устройство нового вуза.

Усилиями командированных из Варшавского политехнического института служащих был сформирован первый педагогический коллектив ДПИ во главе с директором - доктором математических наук, профессором Н.Н. Зининым.

В сентябре 1907 г. на 4 факультета ДПИ (горный, механический, химический и инженерно-мелиоративный) по жребию было принято 150 слушателей (из них - 80 коренных обывателей Войска Донского), ещё 17 человек стали слушателями по рекомендации министерства торговли и промышленности и наказного атамана Войска Донского А.В. Самсонова.

5(18) октября 1907 г. в годовщину тезоименинства Наследника Цесаревича, Августейшего Атамана всех казачьих войск Алексея Николаевича, состоялось торжественное открытие в Новочеркасске первого на Юге России вуза – Алексеевского Донского политехнического института. Первые студенты приступили к занятиям в лучших зданиях города, арендованных для нужд ДПИ. Первую лекцию по дифференциальному исчислению прочел профессор Г.В. Вороной.

Однако закон «Об учреждении в городе Новочеркасске Донского Политехнического института и об установлении временного штата сего Института» был принят только 2 июля 1909 г. (3 ПСЗ. Т. 29. № 32142).

В 1911 г. в Николаевском саду Новочеркасска состоялась закладка комплекса зданий ДПИ.

Во время гражданской войны решением Большого Войскового Круга и приказом Донского Атамана №898 от 5 сентября 1918 г., ДПИ именовался впредь Донским политехническим Институтом имени Войскового Атамана Алексея Максимовича Каледина (Донские Ведомости. – 1918.- 7 (20) сентября).

В апреле 1930 г. ДПИ был реорганизован в форме разделения на семь самостоятельных институтов: энергетический, химико-технологический, геологоразведочный, инженеров коммунального строительства, авиационный, металлургический, сельскохозяйственного машиностроения.

Приказом Наркома тяжелой промышленности Серго Орджоникидзе 21 марта 1933 года в результате слияния геологоразведочного, химико-технологического и энергетического институтов образован Северо-Кавказский индустриальный институт, который в 1934 году переименован в Новочеркасский индустриальный институт с присвоением ему имени Серго Орджоникидзе.

Приказом Министерства высшего образования СССР от 27 февраля 1948 года № 264 Новочеркасский индустриальный институт имени Серго Орджоникидзе переименован в Новочеркасский политехнический институт имени Серго Орджоникидзе.

В 1957 г. институт награжден орденом Трудового Красного Знамени. 

Приказом Государственного комитета Российской Федерации по высшему образованию от 5 июля 1993 года № 55 НПИ переименован в Новочеркасский государственный технический университет.

Приказом Министерства общего и профессионального образования Российской Федерации от 2 февраля 1999 года № 226 Новочеркасский государственный технический университет переименован в Южно-Российский государственный технический университет (Новочеркасский политехнический институт), который 19 августа 2002 года внесен в Единый государственный реестр юридических лиц как Государственное образовательное учреждение высшего образования «Южно-Российский государственный технический университет (Новочеркасский политехнический институт)».

Приказом Министерства образования и науки Российской Федерации от 24 июня 2013 года № 482 федеральное государственное бюджетное образовательное учреждение высшего профессионального образования «Южно-Российский государственный технический университет (Новочеркасский политехнический институт)» переименовано в федеральное государственное бюджетное образовательное учреждение высшего профессионального образования «Южно-Российский государственный политехнический университет (НПИ) имени М.И. Платова».